作者|牛弹琴

春天到了,中国外交突然发力了。

这几天,北京就来了两位特殊的客人。

之所以说是“特殊客人”,就在于他们特殊的身份,访问中国的特殊时机,以及接待的特殊规格。

外交无小事,特殊的背后,则是中国外交功力的长进,精彩纷呈的春季外交也就此拉开了序幕。

(一)

第一位特殊的客人,是柬埔寨国王西哈莫尼。

按照新华社的报道,3月6日,习总在中南海会见了西哈莫尼和她的母亲、柬埔寨太后莫尼列。

要知道,当时可是两会期间。中国领导人正忙着和代表委员们共商国事。没有特殊的情况,一般不会在这个时期安排外国领导人访华。

事实上,西哈莫尼国王,也是公开报道的两会期间唯一到访中国的外国领导人。

为什么破例接待?至少说明一点,这个贵客很不一般。

西哈莫尼的父亲西哈努克,应该是中国人最熟悉的外国领导人了,长期在中国居住,现在北京东交民巷应该还有他们的别墅。西哈努克在北京去世后,遗体运回国的当天,中国特意降半旗表示哀悼。

中柬关系正迎来质的飞跃。

去年,中国最严峻的外交挑战,毫无疑问是南海争端。在西方国家纷纷发难,部分邻国趁机挑拨之时,中国最终能化险为夷,有领导人的谋略、外交部的努力,也有机缘的巧合,但谁是最大的功臣?

答案应该是柬埔寨!

柬埔寨首相洪森公开力挺中国,发挥了在东盟内部一票否决的特殊作用。洪森还透露,日本驻柬大使,曾向柬埔寨试压支持所谓南海仲裁,否则取消对柬埔寨的援助。但洪森拍案而起,“我告诉过你,洪森不会轻易屈服于外部压力”。

中国看在眼里。在中国外交词典中,邻国一般都是“三好”——好邻居、好朋友、好伙伴,唯一可加上“好兄弟”成“四好”的,只有两个,一个是巴基斯坦,另一个是柬埔寨。

去年,习总出访东南亚三国,首站就选择是柬埔寨。

现在,在不接待外国客人的两会期间,破例接待柬埔寨国王和太后,其实就是一种外交艺术。

还有最新的两个事例:

第一、就是根据新华社消息,柬埔寨副首相兼内阁大臣索安,3月15日在中国北京因病逝世,享年66岁。

第二、美国坚持要求柬埔寨归还5亿美元的欠款,但柬埔寨认为这是当年内战时“沾血”的钱,根本不应该还。

重要官僚到北京治病,说明中柬关系不一般;但美国也看在眼里,你跟中国走,那我们老账新账一起算。

当老大的,肯定不会让小伙伴吃亏。这些事例,进一步证明:我们已经有了“巴铁”,现在正迎来“柬铁”。

(二)

另一位特殊的客人,毫无疑问就是沙特国王萨勒曼。

这是萨勒曼2015年1月登基后第一次访华,也是沙特国王10年来第一次到访北京。

十年来一次,中方也给予了特殊的待遇,中国国务委员杨洁篪到机场迎接。

在中国的政治序列中,杨洁篪属于副国级领导人。他亲自到机场迎接,这也真是破例了。

要知道,去年,最高级别的外交接机,是王毅外长到机场迎接菲律宾总统杜特尔特访华。杜特尔特180度扭转了南海局势,王毅接机无疑是一种高度肯定。王外长上一次接机,接的是美国奥巴马。

现在,比王毅级别更高的杨洁篪,亲自接机,凸显了对沙特国王来访的特别看重。

很多人津津乐道于沙特国王的超级豪华阵仗。据媒体报道,老国王随行团队多达1500人,“包括10名部长、800名正式代表和25位或更多的王子,以及许多随从仆役,光厨师就有150多位”,连下飞机的金色自动扶梯,都是自带的。

但更重要的不是人数,而是内容。

这次访华,是沙特国王为期一个月亚洲多国(马来西亚、印尼、日本、中国、文莱、马尔代夫和约旦)之行的最后一站,除中日以外,其他国家都是穆斯林国家。也可见他对中日的特别看重,尤其是中国,被放在了最后压轴的一个。

沙特和中国,各有所求。

在这次访华中,据媒体报道,中沙达成了650亿美元的大单。

对沙特而言,经济上,“沙特2030愿景”要与“一带一路”倡议对接,稳住大买家,还期望在金融、核能等多个层面展开合作;外交上,沙特和伊朗矛盾正酣,叙利亚危机持续,需要拉拢中国避免倒向伊朗;在特朗普反穆斯林的外交压力下,沙特还不得不寻求新盟友,中国则是最合适一个。

对中国而言,沙特是在中东的重要贸易伙伴,沙特石油更关系到中国的能源安全,沙特还是“一带一路”上的重要节点国家,考虑到沙特在穆斯林世界中的特殊地位,中沙关系更具有特殊的重要性。

这次访问,关系重大。杨国委因此也辛苦一趟,亲自去机场接机了。

(三)

两位特殊的客人,预示着中国外交正变得更加灵活进取。

对待老朋友,真诚相待,可以打破惯例,特事特办。

让外界知道,跟着中国走,不会吃亏的。这其实就是中国外交义利观的表现。

对沙特的向东看,中国则迅速抓住机会。

这一次访问后,中沙关系将进入一个新阶段。这有利于中国的能源安全,也将增大中国在对美博弈中的回旋空间。

从一个更宏大的层面看,美国正加快从中东撤离,中国则加紧在中东布局。中东地缘政治正发生巨变,这块虎狼之地,未来将与中国国家利益息息相关。

沙特也表达了特殊的期待。根据新华社报道,萨勒曼国王就对习总说,沙方希望中方在中东事务中发挥更大作用,愿同中方共同努力,促进世界和地区的和平、安全与繁荣。

这两位特殊的客人之后,更多客人将来到北京。

美国国务卿蒂勒森很快将开始第一次访华;还有5月的盛会,至少20多个国家领导人来北京开“一带一路”峰会。

还有中美峰会。李总理说,两国外交部门正在协商。美国媒体则透露,峰会很可能就在下月,在佛罗里达特朗普的高尔夫庄园。

中国春季外交已经发力,很快,小高潮就要来了。

这其实就像是下围棋。一切都是在布局,神出鬼没,多点落子,但稍长时间回头看,则可以发现一个清晰的轨迹,这也是中国外交近今年让人刮目相看的地方。

难怪,习总曾感慨说过,围棋中啊,包含着人生的哲学和世界战略。