作者:易辰,青年力网专栏作家

公元5世纪,在蛮族的不断冲击下,西罗马帝国灭亡,欧洲从此进入了俗称的“黑暗中世纪”。但是一种宗教却在这一时期大幅度发展,各蛮族势力纷纷皈依,进而成为了中世纪欧洲的统治性宗教,这一宗教就是现在人们所说的基督教中的天主教派,又称“罗马公教”。

解密:为什么天主教长期统治欧洲?-青年力

◆蛮族洗劫罗马

灭亡西罗马帝国的蛮族们为什么会皈依天主教呢?难道真的是像那些宗教故事所描绘的那样,蛮族领袖在梦中得到了上帝的启示,或者是在迎娶了一位信仰天主教的妻子之后,在妻子的感召下成为天主教徒吗?

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◆受洗皈依基督教

冷静的说,这些宗教故事中描绘的皈依理由也许可以影响一个人或几个人,但是能让蛮族大规模皈依天主教,绝不可能是出于这些理由,必然有着更大的现实原因推动了这一过程。那么这一原因是什么呢?要将这原因解释清楚,就要从西罗马帝国未灭亡之前说起。

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◆罗马帝国军队

公元4世纪,基督教终于获得了罗马帝王的承认,并成为了罗马帝国的国教,作为罗马国教的基督教,也就是现在的天主教。这一方面使基督教获得了更好的发展条件,另一方面却激化了教派内部的矛盾。其中一派反对“圣三位一体”的“阿里乌斯派”被排挤出了罗马帝国,于是这个教派的信众开始便前往当时的“蛮族”生活的地区进行传教,以求能扩大信众。

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◆罗马帝国承认基督教

公元341年,一位拥有哥特血统,精通希腊、哥特语言的名叫乌尔菲拉的阿里乌斯派牧师前往西哥特人所在的地区传教,并帮助西哥特人创立了自己的文字。他的传教事业大获成功,不仅西哥特人皈依了阿里乌斯派,连东哥特人等其他的民族也皈依了阿里乌斯派。之所以传教事业能获得如此成功,除了当时这些蛮族文明程度较低易于接受外,也在于传教的乌尔菲拉牧师帮助他们创立了文字,让哥特人有了进一步发展文明的可能。

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◆在传教士的努力下,不少蛮族皈依基督教

无独有偶,后世的蒙古人能获得长足发展并建立庞大帝国,与其成功创立文字也有十分密切的关系。在蒙古人没有文字以前,日常的记录无从谈起不说,人与人之间传递信息的效率也极其低下,据说那时的成吉思汗如果想要给他的下属传递消息,需要将消息先编成一段易懂好记的诗歌,再由信使背下来,最后信使骑马到达下属处吟唱给下属,整个过程缓慢而效率低下。而创立了文字以后,整个过程便简化为了“写信➡送信➡看信”的过程,效率有了极大提高。想必西哥特人等蛮族在获得文字前后,也经历了如此的变化,这样就不难理解为何西哥特人大量皈依基督教了。

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◆成吉思汗见丘处机

也就是说,其实这些蛮族在罗马帝国灭亡前就“皈依”了基督教,西罗马帝国灭亡后,则是改宗了天主教,最终形成了西欧地区天主教“一统天下”的局面。那么这些信仰阿里乌斯派的蛮族为什么会改宗天主教呢?这点,就要从当时天主教的情况来分析了。

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◆罗马军队与“蛮族”交战

现在的人们一说到天主教,往往便联想到了教科书中那个在近代迫害哥白尼、伽利略等科学家,并烧死布鲁诺的“压制科学发展的反动透顶”的罗马教廷,但是在公元5世纪时的天主教并非如此反动,而是一个相对开放与包容的教派。教派中的贤者们认为任何事物都可以被用来利用服务上帝,即使是异教的著作也是如此,于是这时的天主教大量吸收希腊罗马时代的文化与知识用来武装自己,除了神学以外逻辑学与哲学也都是教士们的重要课程。在那时,大部分基督教派都是如此,而天主教更是其中翘楚。

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◆利玛窦与徐光启

换句话说,那时的天主教,继承了希罗时代丰富的文化遗产,是欧洲先进知识的载体。在这些知识的帮助下,天主教在西欧地区又掌握着大量的信众,进一步扩大了影响。而对于知识的掌握,更使其在黑暗的中世纪屹立不倒,中世纪的有名的学术中心,大多数都与教会有关。教士们既是宗教的领导者,更是文化的领导者。

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◆天主教在“智慧之冠”的加持下获得了统治性的地位

中世纪初的各基督教会掌握着先进的知识与大量的信众,这些都是建立和稳定国家所需要的因素。那么世俗的统治者们为了能够稳固与维持自己的统治,与掌握这些的基督教会进行联合便毫不奇怪了,而与其中翘楚天主教会联合,便更是首选。如公元9世纪时崛起的查理曼帝国,其开国君主查理曼的加冕仪式便是由罗马教皇主持的,教皇亲自对他施以“涂油礼”,昭示了世俗君王与天主教的联合

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◆查理曼大帝

而在帝国的治理方面,其表现更是明显。一个帝国要想正常运转,拥有一群掌握知识的人是必需的,这就需要帝国建立教育体制来教育国民。于是这时天主教的教士们的作用就更加凸显了出来,因为在那个时代的西欧,只有教会的教士们才有足够的数量和水平胜任教育工作。

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◆欧洲的修道院,曾经是欧洲的知识中心

而在教育的过程中,天主教的思想更进一步得到了传播,正如某人所说的那样:“只有通过读书,才能更接近上帝”,而这也就成了西欧最终被天主教所统一的内在原因——掌握先进知识。

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◆“知识就是力量”

而了解到天主教统一西欧的内在原因,对其为何后来失去西欧(西欧地区的国家后来大部分改宗新教)的原因也就有了更深的理解。随着欧洲社会的发展,知识渐渐不由天主教、更不由罗马所垄断,各地都逐渐形成了自己的宗教(新教)中心与学术中心,天主教本身也在发展的过程中渐渐腐化堕落,曾经他们极力反对的“自基督耶稣以来,我们不再需要争论;自传报了福音以来,也不再需要逻辑分析”的反智主义思想也侵染并开始指导他们的行动。最终,天主教不再掌握先进知识,便失去了曾经的无上地位。

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◆宗教改革