作者:Mark

11月6日,便是美国中期选举的日子。那么,中期选举到底是怎么回事呢?

 

美国中期选举知多少?-青年力

在即将到来的今年11月6,美国将迎来中期选举。而你对中期选举到底知多少呢?许多人对联邦级别的美国选举的认知,仅仅停留在4年一次的美国总统大选。而实际上,在总统、国会和法院三权分立的美国,2年一次的国会(Congress)选举同样十分重要。有的国会选举和总统选举同年,有的国会选举不和总统选举同年,而后者就是所谓的“中期选举”,即发生在总统任期内的国会选举。笔者不敢预测今年中期选举的胜负,也无意讨论这种制度的优劣,更不敢妄议中期选举的结果所造成的影响,只是想就国会的构成、职能以及选举方式等内容做一点挂一漏万的科普,供读者朋友们参考。

美国中期选举知多少?-青年力

美国国会是由参议院(Senate)和众议院(House of Representative组成。参议院又称上议院,众议院又称下议院。它们合称“国会”

美国中期选举知多少?-青年力

在美国建国以后的很长一段时间,美国总统都是相当于英国女王一样的虚职,这赋予了国会很大的权力。最初,各州代表就国会的席位数量的分配产生了很大的分歧——有人主张按照各州人口比例进行分配,有人主张分配给各州相同数量的席位前一种主张普遍受到小州的反对,后一种主张普遍受到大州的反对。最后,各州代表对上述两种针锋相对的主张进行了折中——把国会分为参、众两院,参议院不论各州人口多少一律派给每个州2个席位,众议院按照人口比例分配给各州相应的席位数量。美国一共有50个州,因此参议院一共有100个席位。至于众议院席位数量,则随着美国人口数量的增加,在历史上经历过多次增加,目前稳定在了435个席位。全美总人口3亿人左右,平均每1个众议员代表70万左右的民众。聪明的读者读到此处一定在脑海里产生了巨大的疑问——“有的小州人口根本没有达到70万,那该怎么办呢”?即使人口再少,每个州也必须占据至少1个众议院席位。在目前的美国,只占据1个众议员席位的州有7个:

美国中期选举知多少?-青年力

参众两院有各自的职能范围,大体而言就是“众议院有提议权,参议院有表决权”。而要通过新的法案,一般要经过参众两院的一致同意才能通过。

参议院议长(President of Senate)由美国副总统直接兼任。议长没有投票权,不包括在100名参议员(Senator)当中。只有投票结果出现了平局的时候,议长才有权力投上决定性的一票。在2017年2月份,针对是否“废除前任奥巴马总统的医改方案”的参议院表决中便出现了50比50的平局,最终,议长(也是美国副总统)麦克.彭斯投下了赞成票,就这样,奥巴马引以为豪的政治遗产被彻底腰斩。

美国中期选举知多少?-青年力

◆奥巴马医改被废除

众议院议长(Speaker of House of Representative)一般由众议院成员选举产生。通常而言,哪个在党在众议院控制了多数席位,则众议院议长就出自于哪个党。与参议院议长不同的是,众议院议长一般也是435名众议员(Congressman)中的其中一员。而与参议院议长类似的是,众议院议长也一般不参与投票。美国法律规定了美国总统在任期内下台(或遭到弹劾,比如理查德.尼克松;或死亡,比如亚伯拉罕.林肯、约翰.肯尼迪;或其他原因)以后的17个顺位的接班人,众议院议长是排在副总统之后的第二继承人。目前的众议院议长是保罗.瑞恩。也就是说,假如唐纳德.川普在任期内下台了,那么麦克.彭斯将不用经过选举,自动成为总统;假如麦克.彭斯也不幸在任期内下台了,那么保罗.瑞恩将不用经过选举,自动成为总统。

美国中期选举知多少?-青年力

◆保罗·瑞恩

 

那么,美国国会议员又是如何产生的呢?

参议员直到1916年开始才是由选民选举产生的。每个参议员的任期是6年,可以连选连任,没有任期限制。每隔2年,都会有大约三分之一(33到35人)的参议员达到了自己的6年任期,那么这些参议员原本占据的席位将面临改选,这就是所谓的“每2年改选三分之一”的含义。比如有L、M、N三名议员。L在6年前当选为参议员,M在4年前当选为参议员,N在2年前当选为参议员。那么在今年,L所在的州将重新选举该州的参议员(可能1个,也可能2个),L亦可选择是继续参选谋求连任还是退选。以此类推,2年后的M,4年后的N也会面对同样的事情。众议员一直都是由选民选举产生的。每个众议员的任期是2年,可以连选连任,没有任期限制。每隔2年,所有435个席位都要面临改选。

美国中期选举知多少?-青年力

从两次世界大战开始,美国总统的权力变得越来越大,于是,美国两院成为了制衡总统权力的重要力量。最近的一次例子就是在奥巴马(民主党人)执政的最后2年(2014年到2016年),美国两院的多数席位都被共和党所控制,这在一定程度上阻止了奥巴马在“政治正确”的道路上的狂飙。

美国中期选举知多少?-青年力

从2016年英国脱欧公投开始,世界政坛的“黑天鹅事件”一个接着一个。谁也不会想到,在同年的11月9日,唐纳德·特朗普(共和党人)赢得了美国总统大选。而鲜为人知的是,在那次大选中,共和党也同时赢得了两院的多数席位。同一个党拿下总统、参议院多数席位和众议院多数席位,这样的“帽子戏法”在美国历史上实属罕见,这也在很大程度上反映了当前美国民众的民意。

美国中期选举知多少?-青年力

今年的美国中期选举,35个参议院席位和全部435个众议院席位面临改选。目前来看,胜负难料。尽管民调显示,民主党的支持率更高。然而,在最近几年,民调频频失准,最典型的就是2016美国总统大选,民调显示,希拉里.克林顿获得总统宝座的几率达到了93%,但最终却被打脸。此外,民调往往抽样统计笼统的人头票。可是,参议院的选举是看拿下了多少个州,众议院的选举则是看拿下了多少个选区。假如X党在自己获胜的州/选区都是取得小胜,而Y党在胜利的州/选区都是取得大胜,那么即便X党拿下的州/选区比Y党拿下的更多,笼统地看,也是显得Y党的“支持率”更高。如此民调的参考价值也就大幅缩水。

美国中期选举知多少?-青年力

在当前保守主义回潮的时代大背景下,西方各国出现了高度一致的现象——保守主义政党(比如美国共和党)的根基往往是本国人居多的郊区、小城市和农村,自由主义政党(比如美国民主党)的根基往往是移民者居多的中心大城市。因此,有一句玩笑就是,西方右翼政党也在运用毛泽东思想进行选举——即“农村包围城市”。

美国作为世界上唯一的超级大国,其一举一动都会“牵一发而动全身”地影响着世界格局。今年的中期选举,让我们拭目以待吧!

美国中期选举知多少?-青年力

 

 


本文为青年力原创文章,作者Mark,青年力特约作者,文章仅代表个人观点,采用时有部分改动,本文图片来自网络。