作者:易辰
 

当下,虽然很多人不愿意承认,但以美国为首的西方世界依旧处于世界政治秩序的顶端,这一优越的地位的背后,是西方世界强大的经济、军事与科技力量作为其坚实的后盾。那么,现代西方世界是如何崛起的呢?不同的学者会从不同的方向给出不同的答案,而有一种答案虽然不少学者都不否认,但是却鲜见学者尤其是国内学者将其系统的阐述,那就是——洗劫。

现代西方世界崛起的三大助力-青年力

 

一、民族大迁徙——洗劫罗马

 

虽然现在的西方世界总是热衷于标榜自身是希罗文明(古希腊、古罗马)的继承者,但实际上现代的西方文明反倒是与摧毁希罗文明的日耳曼人关系更近一些。人们对西方人“金发碧眼”的普遍印象,并不是希腊或者罗马人的相貌,而是日耳曼人的典型特征。日耳曼人与凯尔特人、斯拉夫人并称“罗马人眼中的三大蛮族”,在罗马帝国繁荣昌盛的时代,发源于北欧的日耳曼人通过不断的迁徙与扩张接近了罗马帝国的边缘,在与罗马帝国的战争中连遭败绩之后,大量日耳曼人以各种形式进入罗马帝国,有的是在罗马的军队中服役、有的是成为罗马治下的隶农,有的则是成为罗马人的奴隶。但是在日耳曼人的文化中,战争与征服永远具有至高的意义,正如塔西佗在其著作《日耳曼尼亚志》中所说:

要想劝他们(日耳曼人)像向敌人挑战和赢得创伤那样地去耕种土地和等待一年的收成,那是很困难的。而且,他们还觉得:可以用流血的方式获取的东面,如果风流汗的方式得之,未免太文弱无能了。

这段评价如果简化为时下比较流行的说法,那就是——强取胜于苦耕。

公元三世纪左右,匈人(一说是匈奴人)的西迁如同多米诺骨牌一般掀起了大规模的民族迁徙,无数的“蛮族”为了躲避匈人的兵锋而西迁,最终进入罗马帝国的疆域内,这一历史事件被称为“民族大迁徙”。随着越来越多的蛮族进入罗马帝国,在罗马帝国境内的蛮族们也不再甘于苦耕,而是举起了反叛的旗帜,在罗马军队中服役的蛮族们也群起响应,形成了成千上万的蛮族大军。大军最终的目标便是罗马帝国的心脏——罗马,因为他们没有去夺回被匈人占领的故地的勇气与胆量,一丝一毫也没有。

现代西方世界崛起的三大助力-青年力

其中对罗马帝国造成最严重的伤害的,是日耳曼人。公元410年,罗马帝国的首都、帝国的心脏、上帝之城罗马在日耳曼大军的围攻下陷落。日耳曼人大军在罗马城内四处劫掠,无论是金银珠宝还是雕像绘画,都难逃毒手,而这仅仅是罗马第一次沦陷。公元455年,日耳曼人的一支汪达尔人再次攻陷罗马,此次罗马遭受了严重的破坏,以至于“汪达尔主义”变成了一个专有名词,用来形容对一个文明的残暴毁灭。公元五世纪后期,在蛮族的反叛下,罗马帝国已经分裂,罗马也不再是帝国的中心,公元476年,随着保卫罗马的日耳曼雇佣军的反叛,西罗马帝国彻底灭亡,曾经辉煌的古罗马文明也至此划上了句点,只有东方的拜占庭帝国继承着一点罗马的血脉,数百年后,他们也将在十字军的劫掠中走向衰亡。

罗马帝国就在蛮族大军的劫掠中最终沦亡,对于希罗文明来说无疑是极大的灾难。但对于日耳曼人等蛮族来说这确实极大的幸事,他们吸收罗马的军事技术来武装自己的军队,在罗马帝国的废墟上建立自己的国家,在今天的西方世界,几乎所有的国家的起源都能追溯到这些蛮族,尤其是英国、法国、德国、意大利、瑞典、丹麦这些国家,更是与日耳曼人有着密切的联系。可以说,现代大部分西方国家,是从洗劫罗马起家的。

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◆罗马沦陷

二、十字军东征——洗劫西亚

 

公元十一世纪末期的欧洲,在罗马帝国的废墟上建立起来的西方文明笼罩在了灾难与战争的阴影之中。一方面, 连年的灾荒令欧洲大地上饥饿与瘟疫横行,1087——1095年间,欧洲更是出现了罕见的“七载荒年”。灾荒令欧洲各国陷入严重的动荡之中,大量饥肠辘辘的农民不是逃亡就是反抗领主的横征暴敛。另一方面,当时盛行于欧洲的长子继承制令大量贵族子弟得不到财产继承,只能四处游荡,靠打劫维持生活,最终连教会的财产也不放过。欧洲大陆上的种种混乱与争斗最终令欧洲大陆上的人们达成了一个共识——该走出欧洲,出去抢劫了!

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1095年,在教皇乌尔班二世的极力推动下下,以“收复耶路撒冷”为口号的十字军东征开始了。在乌尔班二世著名的《以父之名》的演讲中,他将发动东征的真实目的赤裸裸地说了出来:

你们所居住的这片土地,四面环海,被山峰包围,对于你们众多的人口,这片地方太狭小;这里物产也不丰富;它产出的食物少得可怜,远远不够耕种者果腹。因此,你们才相互残杀,才发动战争,才因为相互伤害而死亡,因此,让仇恨从你们中间远去,让你们之间的争吵终止,让战争停止,让所有的纠纷和争论休止,踏上去圣墓的征途吧;从邪恶的民族手中夺回那片土地(耶路撒冷),使它为你们所有。那片土地如《圣经》所说“流着奶和蜜”,是主赐给以色列的子孙的,耶路撒冷是世界的中心;这片土地比其他任何地方都物产丰富,就像人间的欢乐天堂。

几百年后,有另一批人采用类似的方式教育下一代,他们将中国描述成一片巨大的桑叶,将自己的国家描述成一只嗷嗷待哺的蚕,引导下一代将“吃桑叶”即侵略中国当成理所当然的事情。没错,这批人是日本的军国主义者。

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十字军虽然名义上是要“收复圣城耶路撒冷”,但实际上就是武装抢劫,从出发开始,十字军就在沿途烧杀抢掠,无论是欧洲的犹太人还是耶路撒冷的阿拉伯人,十字军的做法都完全一样——夺去他们包括生命在内的一切。经过几次十字军东征,十字军占领了耶路撒冷周边的大片土地,并掠夺了大量的财富,到了第四次十字军东征时,他们连同属基督教阵营的东罗马(又称拜占庭)帝国也不放过。1204年,当君士坦丁堡陷落后,十字军对这座上帝光芒照耀下的城市大肆屠杀破坏,他们屠杀男人、强奸女人,将儿童贩卖为奴,不仅洗劫了包括圣索菲亚大教堂等宗教设施在内的所有场所,还焚毁了君士坦丁堡图书馆。面对十字军的暴行,当时的教皇英诺森三世是如何表态的呢?他宣称这是“神的奇迹”,是上帝对东罗马的天罚。这位教皇的解释可能是对洗劫的解释中最清新脱俗的一个——神的奇迹。

虽然十字军东征对当地人民造成了无穷的苦难,但是却令当时的欧洲受益良多,甚至很多学者认为文艺复兴的物质基础就来自于这场持续上百年、对西亚人民造成极大伤害的十字军东征。

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十字军东征前,欧洲的商业活动受到拜占庭帝国与东罗马帝国的挤压,始终难以发展,十字军东征后阿拉伯帝国和拜占庭帝国在十字军的打击下相继陷入衰落,从此欧洲的商人逐渐占据上风,为今后欧洲的发达奠定了经济基础

十字军东征前,欧洲的物质财富极度稀少,无论是农民还是贵族,相比当时的中国和西亚来说,都可以用穷困潦倒来形容,而十字军东征后,大量西亚地区的财富被运回欧洲,很多前往西亚的贵族和农民也趁机大发横财,最终攫取了大量财富,蜕变为欧洲的早期银行家和市民阶层,为今后欧洲社会的变革提供了政治基础

十字军东征前,欧洲的科技水平也相当落后,天主教会如同锁链一般束缚着欧洲人的求知欲与好奇心,这导致当时的欧洲社会科技水平极为低下,这反映在医学领域,就是“放血”和“截肢”的治疗技术的大肆流行,仿佛什么病都只要放血和截肢就能治好。十字军东征后,来到西亚的欧洲人接触到了大量当地存在的先进技术并带回欧洲,极大地促进了欧洲文明的发展,是航海术、造纸术、天文学、阿拉伯数字等先进技术,都是在十字军东征的过程中被传往欧洲的,这些最终奠定了欧洲社会变革的技术基础

欧洲在十字军东征的过程中获得了如此多的收货,也难怪法国学者米肖·普茹拉要在自己的《十字军东征简史》将十字军东征描述为“欧洲社会的命运走向光明的第一步”了。现在看,欧洲确实在那之后的历史中走向了光明,得益于十字军东征这一欧洲历史上规模第二大的海外洗劫活动。

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三、海外大殖民——洗劫全球

 

十字军东征是欧洲历史上规模第二大的海外洗劫活动,那么第一是什么呢?自然就是“地理大发现”以来欧洲国家持续数百年,对世界政治经济造成了不可逆的巨大影响的海外殖民活动了。欧洲的海外殖民持续时间之长、掠夺财富之多、对世界历史造成的影响之大,直到今天也没有其他历史事件能望其项背。

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公元十五世纪,为了绕开被奥斯曼帝国封锁的旧航路,欧洲国家开始寻找新的航路。在开辟新航路的过程中,欧洲人踏足了以往从来没有踏足的土地,并很快发现这些地区如此的富庶,并且几乎没有任何能与欧洲对抗的武装力量。自1415年开始,葡萄牙便开始在开辟新航路的同时寻找适合设立殖民地的地区。1448年,葡萄牙在西非的阿奎姆岛建立了欧洲人第一个殖民据点,这也是欧洲海外大殖民的先声。

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殖民活动该如何概括呢?一言以蔽之,就是赤裸裸的洗劫。来自欧洲的殖民者们或者直接掠夺殖民地的人口和自然资源,或者将当地的原住民变成奴隶,强迫他们去矿山和种植园中工作。在这一过程中,充斥着屠杀与暴行,发现美洲的哥伦布就是其中典型。

虽然在不少文艺作品和中学教师的口中,哥伦布都是一个单纯的探险家形象,但实际上哥伦布还有一个形象——美洲原住民的灾星。登陆美洲后,哥伦布及其他的船员们以屠杀当地居民和奸淫幼女取乐,大量掠夺包括黄金在内的各种资源,最后就连当地幸存的原住民也被哥伦布贩卖为奴,而他的所作所为,后来的殖民者们并没有觉得丝毫不妥。无论是后来的西班牙人、法国人还是英国人,对于原住民的对待方式都没有本质上的区别。据不完全统计,在早期殖民扩张时期,西方殖民者从美洲的印第安人哪里掠夺了数百万公斤的黄金和上亿公斤的白银。

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并且,除了殖民者们疯狂的杀戮和掠夺,欧洲殖民者所带来的种种美洲原本并不存在的疾病也令美洲原住民损失惨重,最终因为美洲原住民的大量死亡导致矿山和种植园的奴隶不够(根据记载,矿场周围遍布印第安人的尸骨),欧洲殖民者又从非洲将黑人贩卖进入美洲,可以说今天美洲绝大多数黑人的祖先,都是当年被殖民者贩卖到美洲的黑人奴隶。17—18世纪,是非洲奴隶贸易的高峰,平均每年有7万人以上的黑人奴隶被装船运往远方,有的是运往欧洲,有的则是运往其他殖民地。

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◆悲惨的黑奴

西方殖民者在新大陆敲骨吸髓一般的掠夺将新大陆的环境彻底改变,在亚洲,他们也从来没有客气过。英国殖民者占领孟加拉时,将孟加拉国库洗劫一空,劫走了价值高达6000万英镑的财富,而对于这一暴行,亲自参与的殖民者头目克莱武却这样说道:

富裕的城市在我脚下,壮丽的国家在我手中,满贮金银财宝的财报库在我眼前。我统共只拿了20万磅。直到现在,我还奇怪那时为什么那样留情。

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◆英国殖民军“炮决”反抗者

殖民地对于西方国家来说意味着什么?一首名叫《大汽船》的英国殖民时期的歌谣有着精确的描述:

啊,你们到哪里去啊?大汽船?我们去替你带来面包和牛油,带来牛肉、猪肉和羊肉,还有鸡蛋、苹果和奶酪。我们从墨尔本、魁北克、温哥华替你带来,给我们写信吧,寄到哈巴特、香港和孟买。那么,我能为你们做些什么呢?大汽船?我能做些什么使你们又舒适,又漂亮?

把你的大军舰派出去保护你广大的海洋,不让别人阻拦我们替你带来食粮。

 

殖民者从殖民地到底掠夺了多少财富、多少人口,直到今天都没有准确的数字,也很难有准确的数字,但这些资源和人口对今天的西方文明的勃兴所造成的影响,没有任何人能够否认。当作为人类历史上最成功的殖民帝国的大英帝国无论是茶叶、糖、棉花、木材还是其他的种种资源都是来自海外的殖民地,还如何否认殖民地对他的重要作用呢?

当然,有些人会以“西方国家后来都放弃了殖民地和与殖民地有关的黑色贸易”的理由来试图否认殖民地对西方国家的重要性,不过我在这里要问一句:

如果不是二战后的殖民地解放浪潮,西方国家准备什么时候大范围抛弃殖民地呢?毕竟直到现在他们还拥有殖民地,直到现在大英博物馆内来自其他国家的珍宝的回国之日还遥遥无期!

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◆大英博物馆馆藏的中国文物

四、西方崛起的基石中有一块名叫洗劫

 

现代的西方世界,如果要算历史的话,时间并不悠久,在人类历史的大部分时间内发达程度也并不算高,但是这样的文明在近代却获得了勃兴,不仅超越了四大文明古国,直至今天依然主导着世界秩序,其政治、经济到文化,在全球范围内均有着统治性的地位。

现代西方世界崛起的三大助力-青年力

西方世界能在短短的数百年之内发展到如此程度,其内在原因一直都是学者们热议的话题,并提出了各种各样的结论。但从西方世界的发展历史看,如果今天的西方文明是一栋通天高塔的话,那么一定有一块重要的基石名叫“洗劫”。如果没有民族大迁徙之后的洗劫罗马,所谓的现代西方文明恐怕很难摆脱蛮族的状态。如果没有十字军东征中对西亚的洗劫,所谓的现代西方文明恐怕还要生存在天主教会所铸造的牢笼之中。如果没有海外殖民对全球的洗劫,西方文明恐怕永远也无法进行原始积累,从而建立起高度发达的工业文明,进而成为称霸全球的政治力量,直到今天依旧主导着世界秩序。

西方文明起源于洗劫,发展于洗劫,崛起于洗劫,今后,他们会改变依靠洗劫来发展的路径依赖吗?

以下为英国历史节目《糟糕的历史》片段↓

 


本文为青年力原创文章,作者易辰,青年力特约作者,文章仅代表个人观点,采用时有部分改动,本文图片来自网络。