作者:易辰
不久前,笔者写了一篇主要介绍劫掠和殖民对西方文明的崛起所起到的作用的文章。那么,西方人自己是怎么看这段历史的呢?

每当谈到西方世界自工业革命以来的历史,不少国人按照中国传统的“内圣外王”的认识框架,将西方世界近代以来的迅猛发展形容为富有褒义和美德色彩的“外王”,并将这种发展归因于发展科学技术和施行民主制度的“内圣”。而对于在西方的崛起过程中起到至关重要的作用的第一次工业革命,不少人也毫不吝惜溢美之词,将其形容为知识与美德的结晶。但事实上,知识对工业革命的助益自不待言,美德却很难称得上,而这一点就连西方国家自己也有着深刻的体会。

崛起的真相——英国BBC节目《糟糕的历史》杂感-青年力

◆殖民征服的美德?

2009年,一档儿童历史科普节目《糟糕的历史》开播了,这部作品一经播出,就因为其优秀的内容而吸引了大量观众,即使是成年人,也被其中丰富的历史知识所吸引,毕竟成年人除了年龄超过了18岁以外并没有什么固有的美德与知识。而这部作品吸引笔者的地方除了丰富的历史知识外,还有对于西方近代历史的黑暗面的坦诚与直白。

崛起的真相——英国BBC节目《糟糕的历史》杂感-青年力

因为这档节目是由英国的BBC电视台制作的,所以内容中涉及很多英国的黑历史。比如节目中介绍了英国汉诺威王朝(1692——1866)时期形同虚设的选举制度和当时人们观看精神病人取乐的恶习,还有汉诺威王朝时英国医生把芥末涂在病人脸上以治疗精神疾病的荒唐医术和英国在克里米亚战争(1853——1855)时糟糕的医疗保障,其中不少内容都是笔者第一次知道。而在这些内容中给笔者留下深刻印象的,就是对维多利亚时代(1851—1901)英国工业革命的阴暗面的揭露。

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对于发生在英国的第一次工业革命,不少人都将其理解为一种充满着进步意义的科技革新。衣着整洁得体的科学家们在实验室里发明出新的机器或各种划时代的发明,然后再由绅士风度的老板们将其引进工厂,最后由身强力壮的工人们操作,最终生产出种种物美价廉的商品。但实际上,这种充满着粉红色肥皂泡的想象不过是一厢情愿罢了。真实的工业革命不仅充满了对沦为殖民地的地区的敲骨吸髓般的掠夺,还包含了对本国国民的无情压榨与剥削。

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工业革命的一大特征就是机器生产代替了人工生产,这种代替一方面加速了产品的生产,另一方面也令儿童进入工厂具备了可能性。而资本主义制度下的英国社会贫富差距极大,大量普通国民陷入赤贫状态,不得不通过“自由”的出卖自己的劳动谋生(根据当时的法律,不愿意有被处死和饿死两大选项),最终儿童也没能例外,为了补贴家用而纷纷走进工厂等各种工作场所。在英国著名作家狄更斯的小说《大卫·科波菲尔》中,大卫10岁的时候就被继父送去酒馆成了洗刷酒瓶的童工,这段情节令不少读者潸然泪下,但无论是大卫还是狄更斯其实都是幸运的。

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◆名著《大卫·科波菲尔》

在维多利亚时代,无论是扫卫生、清理烟囱还是在工厂里操作机器,都能看到童工的身影。有烟囱和壁炉的房子可能会令不少现代人觉得很古朴和浪漫,这种房子其实因为烟囱容易堵塞而经常需要疏通,并且因为烟囱的管道十分狭窄,只有身材瘦小的儿童才能胜任这一工作。虽然当时的法律规定儿童需要到9岁才能从事烟囱清理工作,但当时的雇主们用谎报年龄来应对这一规定,以至于从事清理烟囱这一工作的童工最小的只有4岁

当孩子随着年龄的增长而体型变大,他就不能再做清扫烟囱的工作了,等待他的是在工厂里加班加点的生活。当然,这只是对于当时英国的大多数孩子而言的,并不包括少数家境较好的家庭。到了工厂里,他们面对的是每天10个小时以上的高强度劳动和各种来自于机器和工厂主的伤害。因为工作时间长,童工的精神状态经常处于疲惫之中,难免出现手脚迟钝的现象,而这时的童工就可能面临两种遭遇:一种是因为被工头发现而遭到惩罚,惩罚的手段除了殴打外,还有耳朵上被钉上铁钉;另一种则是被机器轧断手指,然后被老板开除,因为老板不养闲人,至于工伤赔偿?零赔偿是当时的普遍状况。

那么等孩子长大以后,他的境遇会好些么?也许吧,那要看禁止童工的法令通过没有,如果没有的话,他可能会因为失业而沦为流浪汉,然后被警察抓走安排到奴隶工厂上班,如果不能忍受奴隶工厂的工作条件,绞刑架是他最终的归宿。那么要是通过了呢?他也许能找到工作,但是当时的世界每过几年就会遭遇经济危机,他有极大的可能被裁员。

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维多利亚时代的英国人们生活这么悲惨,原因何在?是因为英国是一个贫弱的国家么?当然不是。维多利亚时代是大英帝国最后的辉煌时期,当时的英国是毫无争议的世界第一强国,还在世界各地都有着广袤的殖民地,今天的加拿大、澳大利亚、印度、南非等国家,在当时都是英国的殖民地,被英国所管辖和统治着。

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那么,为什么英国如此富强,他的大多数国民生计却如此惨淡呢?答案其实很简单,只有这样才能获得最高的利润率。只有将工人的工作时间延到最长,工人的薪酬压到最低,工伤的赔偿降至没有,机器的修理次数减到最少,才能最大限度的提高利润,因为无论是前面提到的那些改善工人工作条件的措施还是扩大生产或者改进机器,都会导致利润率的下降,而这是工厂主和投资人们都不愿意看到的。因为随着市场经济的发展和大机器生产的普及,工厂主们不可能依靠自身的积累来获取工厂生产活动所亟需的资金,他必须向投资人们贷款,而投资人们选择向哪个工厂投资的依据,就是工厂利润率的高低。如果工厂的利润率不够高,那么工厂主如何说服投资人投资他的工厂呢?最终,这种“工厂主依靠压榨工人提高利润率——投资人选择利润率够高的工厂进行投资”的循环便完成了,并成为了一种直至今天还在发生着的常态。

崛起的真相——英国BBC节目《糟糕的历史》杂感-青年力

英国的维多利亚时代诞生了夏洛克·福尔摩斯这位直至今天还影响甚大的世纪神探,也在人类文明史上留下了带有浓烈血腥味的一页,其对殖民地的杀伐果断与敲骨吸髓和对于国内人民的剥削与压迫,都达到了空前绝后的水平,以至著名作家狄更斯都有感于英国政治的腐败与黑暗,感叹道:“我们的制度不管用。”

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◆狄更斯

这段不堪回首的历史已经离我们远去,就连作为当事者的英国也已经开始将这段历史讲述给他们的下一代,让他们了解他们是如何走到了今天,以求能起到“前事不忘后事之师”的作用。但有意思的是,这段当事者已经坦然承认其黑暗血腥的历史,却有着一群远在万里之外的异国人为其涂脂抹粉,生怕世人对其有所了解。

崛起的真相——英国BBC节目《糟糕的历史》杂感-青年力

这些人为数不少,但是他们都有一个共同点,想方设法证明西方文明的崛起与发达是某种“天命”一般的注定。他们通过自己的巧舌如簧编织种种连西方人都觉得肉麻的谎言来吹嘘西方文明的高贵与发达,又使用种种话术令受众忘却西方文明血腥与残暴的过往以及这血腥与残暴对西方文明的发达所起到的巨大的推动作用,令他们的受众相信西方文明自诞生之日起便被文明之光所照耀,其近代的崛起也是有赖于种种美德,其他一切民族被西方文明所征服或消灭,都是命中注定和理所应当的。

 

这些人所采用的方式虽然多种多样,目的却并不难猜,无非是只有人们对西方文明有着无限向往的时候,他们的各种生意才做的下去。只有人们对西方文明的崛起的原因缺乏了解的时候,他们通过欺骗以牟取暴利的行为成功率才更高。只有人们对某个时代和某些词汇到底意味着什么缺乏真正的了解的时候,他们才能诱骗更多的人跌入深渊,然后将他们洗劫到身无分文,就如同西方殖民者曾经所做的那样。

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本文为青年力原创文章,作者易辰,青年力特约作者,文章仅代表个人观点,采用时有部分改动,本文图片来自网络。

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