习近平主席3月底4月初赴华盛顿出席核安全峰会,是2016年中美关系的一件大事。作为两国元首今年的首次会晤,奥巴马政府高度重视,包括华人华侨在内的支持中美友好的人士也都满怀期待。当时我正在华盛顿,见证了一些温暖感人的瞬间。

仲春时节的华盛顿,花开缤纷,春意盎然。中国代表团即将下榻的欧尼肖雷汉姆酒店显得庄严、肃整,准备迎接远道而来的东方贵宾。中国代表团抵达之前,酒店前面的卡尔弗特大街人潮涌动,到处飘扬着鲜艳的五星红旗。来自费城、纽约、马里兰州等地的华人华侨自发组织起数千人的欢迎队伍,很早就来到这里,打出欢迎横幅。大家的脸上洋溢着兴奋、幸福的表情,仿佛即将迎来一个重要节日。

路过此地的美国人纷纷驻足观望,有人拿出手机摄像,有人跳起欢快的舞蹈。一位年长的美国人告诉我,华盛顿经常举办国际会议,各国元首来访更是司空见惯,如此盛大的欢迎场面却不多见。一对美国情侣问我:“这里发生了什么?”我告诉他们,中国国家主席今天将来到这里。

中国人的民族情感像一坛老酒,看起来含蓄内敛,一旦释放却又炽热浓烈。西方人可能确实难以理解东方人对故土的那份眷恋、对祖国的那份牵挂。

等待过程中,一位耄耋老者独自坐在路旁吃东西,我好奇地过去攀谈。老者告诉我,他来美国已30多年,始终关注着中国的一点一滴。得知习主席要来华盛顿,他自发地前来欢迎。由于路途较远,他没顾上吃早饭,现在吃个面包充饥。老者边说边掏出一个磨损严重的小相册,向我翻看、讲解他多年前回中国时拍摄的照片。老人沉浸在回忆里,讲得很认真也很费力,他颤抖的语音让我也内心颤动、眼眶湿润起来。欢迎队伍里有很多像他这样的老人,大家来这里,就是要迎接一下祖国的亲人,表达一下自己的祝福,盼望中国发展红红火火,中美关系和和睦睦。

伴着《五星红旗》的音乐节奏,在震耳欲聋的欢呼声中,国宾护卫队呼啸而至,主席车队缓缓驶过。顿时,旗帜挥舞,回音嘹亮,欢迎队伍沸腾起来,成了欢乐的海洋。大家抑制不住内心的激动,以最热烈的方式表达着久居海外的心情。我想,这是游子对母亲的呼唤,是绿叶对根的情谊!

(作者简介:冯德恒,中国驻美国外交官)